Pesan Populer

Pilihan Editor - 2019

Langit biru dan es air ditemukan di Pluto

Anonim

Gambar warna pertama dari atmosfer atmosfer Pluto, yang dikembalikan oleh pesawat antariksa NASA New Horizons minggu lalu, mengungkapkan bahwa kabut berwarna biru.

iklan


"Siapa yang mengira langit biru di Sabuk Kuiper? Sangat indah, " kata Alan Stern, penyelidik utama New Horizons dari Southwest Research Institute (SWRI), Boulder, Colorado.

Partikel kabut itu sendiri kemungkinan berwarna abu-abu atau merah, tetapi cara mereka menyebarkan cahaya biru telah menarik perhatian tim sains New Horizons. "Itu warna biru mencolok memberitahu kita tentang ukuran dan komposisi partikel kabut, " kata peneliti tim sains Carly Howett, juga dari SwRI. "Langit biru sering hasil dari penyebaran sinar matahari oleh partikel yang sangat kecil. Di Bumi, partikel-partikel itu adalah molekul nitrogen sangat kecil. Pada Pluto mereka tampak lebih besar - tapi masih relatif kecil - partikel jelaga yang kita sebut tholins."

Para ilmuwan percaya bahwa partikel-partikel tholin terbentuk tinggi di atmosfer, di mana sinar matahari ultraviolet pecah dan mengionisasi molekul nitrogen dan metana dan memungkinkan mereka untuk bereaksi satu sama lain untuk membentuk ion negatif dan bermuatan negatif yang lebih kompleks. Ketika mereka bergabung kembali, mereka membentuk makromolekul yang sangat kompleks, sebuah proses yang pertama kali ditemukan terjadi di atmosfer atas Titan bulan Saturnus. Molekul yang lebih kompleks terus bergabung dan tumbuh hingga menjadi partikel kecil; gas volatil mengembun dan melapisi permukaannya dengan es es sebelum mereka memiliki waktu untuk jatuh melalui atmosfer ke permukaan, di mana mereka menambah pewarna merah Pluto.

Dalam temuan signifikan kedua, New Horizons telah mendeteksi banyak daerah es air terbuka yang terbuka di Pluto. Penemuan ini dibuat dari data yang dikumpulkan oleh mapper komposisi spektrum Ralph di New Horizons.

"Hamparan besar Pluto tidak menunjukkan es air yang terpapar, " kata anggota tim sains Jason Cook, dari SWRI, "karena tampaknya ditutupi oleh es lain yang lebih mudah berubah di sebagian besar planet. Memahami mengapa air muncul tepat di tempat yang sama, dan tidak di tempat lain, adalah tantangan yang kami gali. "

Aspek penasaran dari pendeteksian adalah bahwa area yang menunjukkan tanda-tanda spektrum air es yang paling jelas sesuai dengan area yang berwarna merah cerah dalam gambar warna yang baru-baru ini dirilis. "Saya terkejut bahwa es air ini begitu merah, " kata Silvia Protopapa, anggota tim sains dari Universitas Maryland, College Park. "Kami belum memahami hubungan antara air es dan warna-warna tholin di permukaan Pluto."

Pesawat ruang angkasa New Horizons saat ini 3, 1 miliar mil (5 miliar kilometer) dari Bumi, dengan semua sistem yang sehat dan beroperasi secara normal.

iklan



Sumber Cerita:

Materi yang disediakan oleh NASA . Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjang.