Pesan Populer

Pilihan Editor - 2019

Bulan ditemukan di atas planet kerdil Makemake di Sabuk Kuiper

Anonim

Sebuah tim yang dipimpin oleh Southwest Research Institute telah menemukan bulan gelap yang sulit dipahami yang mengorbit Makemake, salah satu planet kerdil "empat besar" yang mengisi wilayah Sabuk Kuiper di tepi tata surya kita. Temuan ini dirinci dalam makalah "Penemuan Bulan Makemakean, " diterbitkan dalam edisi 27 Juni Astrophysical Journal Letters .

iklan


"Bulan Makemake membuktikan bahwa masih ada hal-hal liar yang menunggu untuk ditemukan, bahkan di tempat-tempat yang telah dilihat orang, " kata Dr Alex Parker, penulis utama makalah dan astronom Swri yang dikreditkan dengan penemuan satelit. Parker melihat titik samar cahaya di dekat planet katai menggunakan data dari Hubble Wide Field Camera 3. "Bulan Makemake - julukan MK2 - sangat gelap, 1.300 kali lebih redup dari planet katai."

Sebuah konfigurasi orbital yang hampir terbalik membantu mencegah deteksi, menempatkannya jauh di dalam silau dari kurcaci es selama sebagian besar dari orbitnya. Makemake adalah salah satu Kuiper Belt Objects (KBO) terbesar dan tercerdas, kedua setelah Pluto. Bulan mungkin kurang dari 100 mil lebar sedangkan planet kerdil induknya adalah sekitar 870 mil. Ditemukan pada tahun 2005, Makemake dibentuk seperti bola dan diselimuti oleh metana beku.

"Dengan bulan, kita dapat menghitung massa dan kepadatan Makemake, " kata Parker. "Kita dapat membandingkan orbit dan properti dari induk kurcaci dan bulannya, untuk memahami asal-usul dan sejarah sistem. Kita dapat membandingkan Makemake dan bulannya dengan sistem lain, dan memperluas pemahaman kita tentang proses yang membentuk evolusi kita tata surya."

Dengan ditemukannya MK2, keempat planet kurcaci yang dikenal saat ini dikenal sebagai tuan rumah satu atau lebih satelit. Fakta bahwa satelit Makemake tidak terlihat meskipun pencarian sebelumnya menunjukkan bahwa KBO besar lainnya mungkin menjadi tuan rumah bulan-bulan tersembunyi.

Sebelum penemuan ini, kurangnya satelit untuk Makemake menyarankan bahwa itu telah lolos dari dampak raksasa masa lalu. Sekarang, para ilmuwan akan melihat kerapatannya untuk menentukan apakah itu dibentuk oleh tabrakan raksasa atau jika itu diraih oleh gravitasi orang tua kurcaci. Penampakan planet-planet kurcaci KBO yang ada di mana-mana mendukung gagasan bahwa tubrukan raksasa adalah perlengkapan yang hampir universal dalam sejarah dunia yang jauh ini.

iklan



Sumber Cerita:

Materi yang disediakan oleh Southwest Research Institute . Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjang.


Referensi Jurnal :

  1. Alex H. Parker, Marc W. Buie, Will M. Grundy, Keith S. Noll. Penemuan Bulan Makemakean . Astrophysical Journal Letters, 2016 (tautan)
  2. Alex H. Parker, Marc W. Buie, Will M. Grundy, Keith S. Noll. Penemuan Bulan Makemakean . Astrophysical Journal Letters, 2016 (tautan)